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¿Cómo instalar un sistema de riego automático en tu balcón? 

¿Necesitas decorar tu balcón o terraza con plantas para sentirte bien? Hermosos arreglos de plantas de exterior en macetas, bonitas jardineras, arbustos en tinas, un rincón aromático y un huerto urbano, ¡por qué no! Para que tus plantas estén sanas y vigorosas, el riego es un elemento clave. ¿Tienes una agenda muy apretada o un deseo irrefrenable de disfrutar haciendo lo menos posible? ¿Por qué no optar por instalar un sistema de riego automático? Echemos un vistazo a tus opciones...

 


¿Por qué instalar un sistema de riego automático en tu balcón?

Hay muchas razones para decidirse a instalar un sistema de riego automático en tu balcón o terraza. Veamos algunos de los mejores argumentos...


Liberar tiempo

El mantenimiento de las plantas, ya sea en el suelo o en macetas, requiere tiempo y el riego, sobre todo en verano, exige disponer de tiempo de forma regular. La instalación de un sistema de riego automático para balcones te permitirá dedicar tu tiempo a otras actividades, a otras tareas de jardinería, a otras aficiones o simplemente al placer de holgazanear. Pero, sobre todo, te permitirá ausentarse, durante más o menos tiempo según el método elegido, sin que tu ausencia afecte a la salud de tus plantas.


Mejor gestión del agua

El sistema automático te permitirá reflexionar de antemano sobre las necesidades reales de cada planta en función de la especie elegida, su fase de crecimiento, su contenedor, su exposición y el clima, y establecer un programa en términos de volumen y duración lo más cercano posible a estas necesidades.



De este modo, te proporcionará la cantidad de agua adecuada. Cuando se sabe que estos sistemas de riego automático también pueden abastecerse con agua de lluvia, se refuerzan las dimensiones económica y ecológica.

Regularidad

Por falta de tiempo o de conocimientos, el cuidado de las plantas puede verse obstaculizado por muchas razones. Sin embargo, en jardinería, y especialmente en el riego, la regularidad es importante. Cuando decidas instalar un sistema de riego automático en tu balcón, deberás saber las necesidades de tus plantas -no dudes en pedir consejo a nuestros comerciales-, elaborarás un plan de riego, lo programarás y ¡listo! Ya no tendrás que preocuparte por olvidarte de regar tus plantas.



¿Cuáles son los criterios de selección?

Como veremos más adelante, hay muchos sistemas de riego automático diferentes. Pero a la hora de elegir, ¿qué factores hay que tener en cuenta?


Las necesidades

Para ello se tiene en cuenta el número de plantas implicadas, pero también su naturaleza y requisitos.

Si hablamos de plantas en macetas, la necesidad de agua será a menudo mayor que para las plantas en el suelo, ya que el sustrato se seca más rápidamente, aunque el material del recipiente reduzca o aumente esta desecación.

Así, las macetas, tinas y jardineras de plástico retendrán más humedad que la piedra o la terracota más porosa.

Asimismo, los suelos para macetas serán más o menos drenantes y la presencia o ausencia de un mantillo marcará la diferencia. Por último, las necesidades de agua varían según el clima local, las condiciones meteorológicas y la exposición al sol y al viento.

Obviamente, los volúmenes de agua necesarios variarán en función de las especies, las variedades y la fase de crecimiento.



En verano, algunas especies necesitarán un riego diario, como varias plantas de flor -como las petunias o las fucsias- o las plantas carnívoras.

Los pelargonios (o geranios de balcón) y las dalias, pero también las plantas cítricas, por ejemplo, deben tratarse dos veces por semana. Los ficoides, las aromáticas y ciertos frutales serán menos golosos con un riego semanal o quincenal.

Por último, muchos árboles, arbustos y plantas de climas suaves, así como todas las plantas xerófilas, es decir, las que son capaces de resistir un déficit hídrico, necesitarán aún menos riego.

Si hablamos de un huerto en el balcón o en la terraza, también aquí las necesidades serán diferentes en función de las frutas y verduras cultivadas. Para un plan de riego eficaz, coloca las plantas con las mismas necesidades de agua en una maceta o huerto urbanp o cerca unas de otras. Esto te facilitará el riego de las diferentes zonas.



Por último, la naturaleza del riego requerido también será diferente. Mientras que algunas plantas aprecian o toleran el follaje húmedo, otras sólo requieren un riego al pie.


Los medios

Tus planes para instalar un sistema de riego automático en tu balcón deben tener en cuenta no sólo las necesidades de tus plantas, sino también los medios de que dispones. Se tendrá en cuenta tu presupuesto, la configuración de tu balcón, tu terraza y las plantas a tratar, así como las posibilidades de suministro de agua.

Hay una serie de puntos a tener en cuenta con respecto a esto último. La posibilidad de conectarse a la red de agua doméstica a través de un grifo o a una reserva de agua potable o de agua de lluvia (profundiza en este último tema y descubre cómo elegir un colector de agua de lluvia), pero también el caudal y la presión del suministro de agua.

Por último, según el sistema elegido, puede ser necesario o no conectarse a la red eléctrica.




Soluciones de riego automático que no están conectadas

Hemos visto las diferentes informaciones que entran en juego a la hora de considerar la instalación de un sistema de riego automático en un balcón o terraza. Veamos ahora los diferentes métodos de riego que están a tu disposición sin necesidad de conectarse a la red eléctrica o de agua. Son soluciones muy prácticas cuando no hay electricidad ni grifo en el exterior.


Conos de riego y derivados

Económicos, son también los sistemas de riego autónomos y no conectados más sencillos y rápidos de implantar.

La forma más clásica consiste en pequeños elementos de arcilla o cerámica porosa que se plantan directamente en el sustrato y se rematan con una botella de agua de capacidad variable. Este último punto influirá en la autonomía del aparato, que puede ser de hasta 70 días.

El agua se distribuye de forma lenta y continua directamente al pie de la planta, de forma totalmente autónoma.


Basándose en el mismo principio, existen goteros de pie en los que se pueden instalar botellas de entre 0,5 y 2 litros. Algunos modelos tienen un mando de ajuste del caudal de agua y un gotero desplazado de la botella que permite distribuir el agua lo más cerca posible de la planta.

Para periodos de ausencia muy breves, opta por el globo de riego, una pequeña esfera de plástico o de cristal que se llena de agua gracias a un tubo integrado que luego se planta directamente en la maceta. Incluso puedes decorar estos globos a tu gusto.



Kits de macetas autónomas con suministro de agua

También en este caso no es necesario conectarse a la red de agua, ya que estos aparatos se abastecen de una reserva de agua. Instala conos o goteros en una serie de macetas conectadas por una manguera flexible. Eleva el depósito unos 70 cm y deja que la gravedad haga el trabajo, con el agua fluyendo desde el tubo sifón a la serie de tubos.

Estos sistemas, más o menos extensos, pueden conectar hasta 40 macetas en los modelos más elaborados. Algunos sistemas tienen incluso una bomba programable que permite ajustar el momento y la duración del riego para que se adapte mejor a las necesidades de la plantación. También puedes crear islas para unir plantas con necesidades similares.

Estos sistemas de riego automático para balcones con depósito de agua también están disponibles en una versión equipada con una bomba eléctrica que te permitirá recoger el agua de un depósito incorporado o de cualquier otro recipiente, desde un contenedor improvisado hasta un depósito de riego tradicional.

Estas regaderas automáticas de vacaciones requieren, naturalmente, una toma de corriente cercana y suelen estar equipadas con un programador.


Refrigeradores de agua

Para continuar con esta selección de dispositivos autónomos sin conexión, hay que mencionar estos geles envasados en forma de granos, cristales o incluso perlas para su dispersión en el suelo de plantación o en forma de un pequeño frasco que se deposita en la superficie y que se licua gradualmente. Cabe señalar que algunos modelos ofrecen un suministro de nutrientes integrado.


Contenedores con reserva de agua

Por último, existen un gran número de macetas con reserva de agua. La reserva de agua se encuentra en un doble fondo y puede durar hasta 12 semanas para las más grandes.

El agua se suministra por capilaridad y, por lo tanto, está pensada para plantas que aprecian el riego desde abajo, la tierra siempre fresca y la humedad de las raíces. Este será el caso de los helechos u otras plantas verdes como la monstera o de las plantas con flor como el spathiphyllum.




Soluciones de riego automático conectadas a la red de agua

Si el acceso a un grifo exterior es posible y fácil, existen otros sistemas de riego automático para tu balcón o terraza. A veces son más caros, pero a menudo son más eficientes y cumplen requisitos más complejos. A continuación, te ofrecemos un rápido repaso a algunos de los equipos más adecuados para regar tu balcón durante las vacaciones o mientras estás fuera de casa...


Kits de goteo

Estos kits de riego automático para plantas en maceta en balcones se adaptan a la disposición de tus plantas y se pueden programar según tus necesidades. Están diseñados para facilitarle la vida.

La instalación puede ser tan básica como en línea con un solo gotero por maceta o como un conjunto más complejo de tuberías con goteros regulables, fijos o autorregulables. Es perfecto para macetas o cuadros con una veintena de plantas. La manguera se conecta directamente al suministro de agua.



Mangueras microporosas

Deben reservarse para las plantaciones largas y los parterres. Estas mangueras flexibles, hechas de goma porosa, permiten que el agua se filtre en toda su longitud.

Se asientan en la superficie del suelo y simplemente se conectan directamente a un suministro de agua.


Mangueras con goteros integrados

También se recomienda plantarlas en hileras o, al menos, en macetas bien organizadas. El lugar de riego es más específico, ya que los goteros se instalan a intervalos regulares en una tubería de PVC conectada a un grifo. La distancia entre los goteros oscila entre 30 y 50 cm, y la longitud de la manguera también varía según el modelo.



Temporizadores

Muchos de los sistemas de riego automático para balcones mencionados anteriormente pueden funcionar con un programador que permite anticiparse y realizar un plan de riego preciso y pertinente.

Podrás modular el riego en función de la naturaleza de las plantas, de la previsión meteorológica, de la mejor hora del día (por la mañana cuando hace fresco o por la tarde cuando oscurece, según la variedad), del horario y de la duración necesaria, etc.

Estos programadores se incluyen en los kits o pueden adquirirse por separado.

También puede encontrar sistemas de riego automático con energía solar para balcones, cada vez más disponibles en el mercado.


Si no, de forma más tradicional, puedes optar por modelos a pilas, a veces complementados con un sensor de humedad o un pluviómetro que te permitirá regular o incluso interrumpir el riego en caso de lluvia intensa.

Ahora estás en condiciones de hacer tu elección. Incluso puedes ir más allá en el tema de la micro riego descubriendo con más detalle cómo elegir un sistema de riego por goteo para tu balcón, tu terraza y también tus plantaciones de exterior.

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